Le safran est l’épice la plus chère au monde – avec 1 livre (450 grammes) coûtant entre 500 et 5000 dollars américains.

La raison de son prix élevé est sa méthode de récolte à forte intensité de main-d’œuvre, ce qui rend la production coûteuse.

Le safran est récolté à la main à partir de la fleur de Crocus sativus, communément appelée «crocus safrané». Le terme «safran» s’applique aux structures filiformes de la fleur, ou stigmatisation.

Il est originaire de Grèce, où il était vénéré pour ses propriétés médicinales. Les gens mangeraient du safran pour améliorer la libido, améliorer l’humeur et améliorer la mémoire.

Voici 11 avantages impressionnants du safran pour la santé.

1. Un antioxydant puissant

Le safran contient une variété impressionnante de composés végétaux qui agissent comme des antioxydants – des molécules qui protègent vos cellules contre les radicaux libres et le stress oxydatif.
Les antioxydants notables du safran comprennent la crocine, la crocétine, le safranal et le kaempférol.

La crocine et la crocétine sont des pigments caroténoïdes et sont responsables de la couleur rouge du safran. Les deux composés peuvent avoir des propriétés antidépressives, protéger les cellules cérébrales contre les dommages progressifs, améliorer l’inflammation, réduire l’appétit et favoriser la perte de poids.

Le safranal donne au safran son goût et son arôme distincts. La recherche montre que cela peut aider à améliorer votre humeur, votre mémoire et votre capacité d’apprentissage, ainsi qu’à protéger vos cellules cérébrales contre le stress oxydatif.
Enfin, le kaempférol se trouve dans les pétales de fleurs de safran. Ce composé a été associé à des avantages pour la santé, tels qu’une inflammation réduite, des propriétés anticancéreuses et une activité antidépressive .

En résumé :
Le safran est riche en composés végétaux qui agissent comme antioxydants, tels que la crocine, la crocétine, safranal et kaempférol. Les antioxydants aident à protéger vos cellules contre le stress oxydatif.

2. Peut améliorer l'humeur et traiter les symptômes dépressifs

Le safran est surnommé «l’épice du soleil».
Ce n’est pas seulement dû à sa couleur distincte, mais aussi parce que cela peut aider à égayer votre humeur.
Dans une revue de cinq études, les suppléments de safran étaient significativement plus efficaces que les placebos pour traiter les symptômes de la dépression légère à modérée.

D’autres études ont montré que la prise de 30 mg de safran par jour était tout aussi efficace que la fluoxétine, l’imipramine et le citalopram – traitements conventionnels de la dépression. De plus, moins de personnes ont ressenti des effets secondaires du safran par rapport aux autres traitements.
De plus, les pétales de safran et la stigmatisation filiforme semblent être efficaces contre la dépression légère à modérée.

Bien que ces résultats soient prometteurs, des études humaines plus longues avec plus de participants sont nécessaires avant que le safran puisse être recommandé comme traitement de la dépression.

En résumé :
Le safran peut aider à traiter les symptômes de la dépression légère à modérée, mais d’autres études sont nécessaires avant que des recommandations définitives puissent être faites.

3. Peut avoir des propriétés anticancéreuses

Le safran est riche en antioxydants, qui aident à neutraliser les radicaux libres nocifs. Les dommages causés par les radicaux libres ont été liés à des maladies chroniques, telles que le cancer.

Dans des études en éprouvette, il a été démontré que le safran et ses composés tuent sélectivement les cellules cancéreuses du côlon ou suppriment leur croissance, tout en laissant les cellules normales indemnes.
Cet effet s’applique également à la peau, à la moelle osseuse, à la prostate, aux poumons, au sein, au col de l’utérus et à plusieurs autres cellules cancéreuses.

De plus, des études en éprouvette ont montré que la crocine – le principal antioxydant du safran – peut rendre les cellules cancéreuses plus sensibles aux médicaments de chimiothérapie.

Bien que ces résultats d’études sur éprouvettes soient prometteurs, les effets anticancéreux du safran sont mal étudiés chez l’homme et des recherches supplémentaires sont nécessaires.

En résumé :
Le safran est riche en antioxydants, ce qui peut aider à tuer les cellules cancéreuses tout en laissant les cellules normales indemnes. Cependant, davantage de recherche humaine est nécessaire.

4. Peut réduire les symptômes du SPM

Le syndrome prémenstruel (SPM) est un terme qui décrit les symptômes physiques, émotionnels et psychologiques survenant avant le début d’une période menstruelle.

Des études montrent que le safran peut aider à traiter les symptômes du SPM.
Chez les femmes âgées de 20 à 45 ans, la prise de 30 mg de safran par jour était plus efficace qu’un placebo pour traiter les symptômes du syndrome prémenstruel, tels que l’irritabilité, les maux de tête, les envies de fumer et la douleur.

Une autre étude a révélé que le simple fait de sentir le safran pendant 20 minutes aidait à réduire les symptômes du syndrome prémenstruel comme l’anxiété et abaissait les niveaux de cortisol, l’hormone du stress.

En résumé:

Manger et sentir le safran semble aider à traiter les symptômes du SPM, tels que irritabilité, maux de tête, fringales, douleur et anxiété.

5. Peut agir comme un aphrodisiaque

Les aphrodisiaques sont des aliments ou des suppléments qui aident à stimuler votre libido.

Des études ont montré que le safran peut avoir des propriétés aphrodisiaques – en particulier chez les personnes prenant des antidépresseurs.
Par exemple, la prise de 30 mg de safran par jour pendant quatre semaines a considérablement amélioré la fonction érectile par rapport à un placebo chez les hommes atteints de dysfonction érectile liée aux antidépresseurs.

De plus, une analyse de six études a montré que la prise de safran améliorait considérablement la fonction érectile, la libido et la satisfaction globale, mais pas les caractéristiques du sperme.

Chez les femmes ayant un faible désir sexuel en raison de la prise d’antidépresseurs, 30 mg de safran par jour pendant quatre semaines ont réduit la douleur liée au sexe et augmenté le désir sexuel et la lubrification, par rapport à un placebo.

En résumé :
Le safran peut avoir des propriétés aphrodisiaques pour les hommes et les femmes et peut particulièrement aider ceux qui prennent des antidépresseurs.

6. Peut réduire l'appétit et favoriser la perte de poids

Le grignotage est une habitude courante qui peut vous exposer au risque de prendre du poids indésirable.
Selon des recherches, le safran peut aider à prévenir les collations en réduisant l’appétit.

Dans une étude de huit semaines, les femmes prenant des suppléments de safran se sentaient beaucoup plus rassasiées, grignotaient moins fréquemment et perdaient beaucoup plus de poids que les femmes du groupe placebo.

Dans une autre étude de huit semaines, la prise d’un supplément d’extrait de safran a contribué à réduire considérablement l’appétit, l’indice de masse corporelle (IMC), le tour de taille et la masse grasse totale.

Cependant, les scientifiques ne savent pas comment le safran réduit l’appétit et facilite la perte de poids. Une théorie est que le safran élève votre humeur, ce qui réduit votre désir de grignoter.

En résumé:
Il a été démontré que le safran réduit le grignotage et l’appétit. À leur tour, ces comportements peuvent vous aider à perdre du poids.

7. 10 Autres avantages potentiels pour la santé

Le safran a été associé à d’autres bienfaits pour la santé qui n’ont pas encore été largement étudiés :
Peut réduire le risque de maladie cardiaque
Des études en éprouvette indiquent que les propriétés antioxydantes du safran peuvent abaisser le cholestérol sanguin et empêcher les vaisseaux sanguins et les artères de colmatage.

Peut abaisser la glycémie
Le safran peut abaisser la glycémie et augmenter la sensibilité à l’insuline – comme on l’a vu dans les études en éprouvette et chez les souris diabétiques

Peut améliorer la vue chez les adultes avec dégénérescence maculaire liée à l’âge (DMLA):
le safran apparaît améliorer la vue chez les adultes atteints de DMLA et protéger contre les dommages des radicaux libres, qui sont liés à AMD.

Peut améliorer la mémoire chez les adultes atteints de la maladie d’Alzheimer :
les propriétés antioxydantes du safran peuvent améliorer la cognition chez les adultes atteints de la maladie d’Alzheimer.

En résumé :
Le safran a été lié à plusieurs autres avantages potentiels pour la santé, tels que la diminution des risques de maladie cardiaque, taux de sucre dans le sang, l’amélioration de la vue et mémoire.
Cependant, plus d’études sont nécessaires pour tirer des conclusions plus solides.

11. Facile à ajouter à votre alimentation

À petites doses, le safran a un goût et un arôme subtils et se marie bien avec des plats salés, tels que la paella, les risottos et autres plats de riz.

La meilleure façon de tirer parti de la saveur unique du safran est de faire tremper les fils dans de l’eau chaude – mais pas bouillante. Ajoutez les fils et le liquide à votre recette pour obtenir une saveur plus profonde et plus riche.

Le safran est facilement disponible dans la plupart des marchés spécialisés et peut être acheté sous forme de fils ou sous forme de poudre. Cependant, il est préférable d’acheter les fils, car ils vous offrent plus de polyvalence et sont moins susceptibles d’être frelatés.

Bien que le safran soit l’épice la plus chère au monde, une petite quantité suffit, et vous n’avez souvent pas besoin de plus d’une pincée dans vos recettes. En fait, utiliser trop de safran peut donner à vos recettes un goût médicinal irrésistible.

De plus, le safran est disponible sous forme de supplément.

En résumé ;
Le safran a un goût et un arôme subtils, ce qui le rend facile à ajouter à votre alimentation.
Il se couple bien avec des plats salés et doit être trempé dans de l’eau chaude pour donner une saveur.
Alternativement, vous pouvez acheter du safran sous forme de supplément pour récolter ses avantages.

Risques, précautions et posologie

Le safran est généralement sans danger avec peu ou pas d’effets secondaires.
Dans les quantités de cuisson standard, le safran ne semble pas causer d’effets indésirables chez l’homme.
En tant que complément alimentaire, les gens peuvent prendre en toute sécurité jusqu’à 1,5 gramme de safran par jour. Cependant, il a été démontré que seulement 30 mg de safran par jour étaient suffisants pour récolter ses bienfaits pour la santé.

En revanche, des doses élevées de 5 grammes ou plus peuvent avoir des effets toxiques. Les femmes enceintes doivent éviter les doses élevées, car cela peut provoquer une fausse couche.
Comme pour tout supplément, parlez-en à votre médecin avant de prendre du safran sous forme de supplément.

Un autre problème avec le safran – en particulier la poudre de safran – est qu’il peut être frelaté avec d’autres ingrédients, tels que la betterave, les fibres de soie teintes en rouge, le curcuma et le paprika. L’adultération réduit les coûts pour les fabricants, car le vrai safran coûte cher à récolter.

Par conséquent, il est important d’acheter du safran auprès d’une marque réputée pour vous assurer d’obtenir un produit authentique. Si le safran semble trop bon marché, il vaut mieux l’éviter.

En résumé :
Dans des doses normales, le safran est généralement sans danger avec peu ou pas d’effets secondaires.
Assurez-vous d’acheter du safran auprès d’une marque ou d’un magasin réputé pour éviter un produit frelaté.

La ligne de fond

Le safran est une épice puissante riche en antioxydants.
Il a été associé à des avantages pour la santé, tels qu’une amélioration de l’humeur, de la libido et de la fonction sexuelle, ainsi qu’à une réduction des symptômes du SPM et à une perte de poids améliorée.

Mieux encore, il est généralement sans danger pour la plupart des gens et facile à ajouter à votre alimentation. Essayez d’incorporer du safran dans vos plats préférés pour profiter de ses bienfaits potentiels pour la santé ou achetez un supplément en ligne.

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